站在旁觀者的角度,我們總可以看出事物的不完美。你可以將它們視為缺點,也可以說這是構成凡人的基本要件 – 它讓我們努力去變成一個更好的人,即使知道永遠也無法做到完美無瑕。在最新專輯【Memoirs of an Imperfect Angel】引人入勝的13首歌中,Mariah Carey以罕見的深度、坦率及開誠佈公的態度,帶領我們一同去探索這些存在人性中不完美,這可以說是她璀璨音樂人生中最直入人心的宣言。


新專輯的主題圍繞在人生中各種愛的狀態。第一次擁有愛、體驗愛、失去愛、追悼愛情中最痛苦的片刻,以及所有純真而又美好的愛情回憶。渴望愛情的過程、從愛情中學習的一切,在愛情的力量支持下成長。重新尋回愛的勇氣,並對得到的一切心存感激。最後,學會謙卑,並且在愛情的洗禮後得到心靈的昇華。在這樣的氛圍中,隨著【Memoirs】專輯一同走過一段讓人心滿意足的音樂旅程。


「專輯中的每一首歌都像是一段親密的細語或是掀開一頁私密的日記。」Mariah Carey談到新專輯時,這樣說道:「許多首歌曲都是我人生中某個特別片段的映照,其他的靈感可能來自電影,或是曾經在我身邊發生過的事。」但有一點例外 – Mariah Carey與The-Dream、Tricky Stewart共同創作及製作新專輯,這個黃金三角組合一起討論、互相啟發並構思【Memoirs】的概念及方向。將與眾不同的律動及朗朗上口的旋律,在每首歌中做到了極致表現。因為每一首歌都這麼精雕細琢,【Memoirs】可以說是一張從頭到尾都完美呈現的經典專輯。


「我的首要之務是要找到適合的合作夥伴,那必須是不拖泥帶水、永遠有新想法的人。」Mariah Carey這樣說:「對我來說,我覺得Tricky是目前主流製作人中最被低估的一位,能跟他合作我非常開心。同時我也很喜歡跟The-Dream一起寫歌的感覺,因為基本上我們都很喜歡寫一些快樂的歌曲,但是在遇到一些比較有深度情緒的歌曲時,我們也能夠引起彼此的共鳴。所以跟他一起創作的時候,總是特別有一種隨心所欲的感覺。即使我老是把他留在錄音室一整晚,搞得他很想殺我!(大笑)」


【Memoirs】的首發單曲是節奏強烈的「Obsessed」,並且由尖峰時刻系列電影導演Brett Ratner執導音樂錄影帶,片中Mariah Carey嘗試一人分飾兩角,既是美豔動人的超級巨星,又演出跟蹤她的粉絲。就如同影片中的對比,歌詞裡的有辛辣的用字(就算全世界的男人都死光了也輪不到你...)也有幽默的諷喻(我要看透你,就像被魔術靈洗過那樣透明...)言之有物的「Up Out My Face」也同樣帶著挖苦的情緒,要前任情人認清事實滾遠一點(當我說散了,就散了,寶貝...)而這樣戀曲告終的情境,跟「It’s a Wrap」詮釋著相近的故事(當一切結束,就結束了...)有著令人無法抗拒的副歌旋律,「Standing O」諷刺地歌頌著一個負心前男友的偉大成就(你玩弄了你最愛的人...)「Betcha Gon’ Know」描寫一個盛怒的戀人準備展開任性的報復計畫,但是在歌詞中,同樣玩弄著一點小聰明(歐普拉節目上說的都是真的、真的,芭芭拉華特絲也是真的、真的...)讓人聽了只想發笑、忘了痛苦。


同時,抒情金曲「H.A.T.E.U.」描述的是分手之後的一種醒覺,讓人等待著失落與痛苦都轉化成憤怒的那一刻到來。但這首歌的曲名卻未必就是你想像的那樣。Mariah Carey解釋道:「『H.A.T.E.U』是第一首為新專輯寫的歌,透過它,我想說的是有低落的情緒只是人之常情。」


擁有寬廣音域及高超演唱技巧的Mariah Carey也在這首歌中挑戰新高。「我用我的高音域重複某一段旋律,那不是用效果器作的,而是歌曲中不可或缺的一個橋段。」她解釋道:「這種作法我之前沒有嘗試過,當我後來再反覆聽的時候,那讓我想起Minnie Riperton用海豚音詮釋經典名作『Lovin’ You』的感覺。但是很諷刺的是,她唱的是『Lovin’ You』,我這首歌叫作『H.A.T.E.U.』,而兩首歌都用了海豚音來作為主旋律中一段重要的表現。這可以說是對Minnie Riperton的致敬,感謝這一路走來她的音樂及演唱對我的影響及啟發。」


以溫柔語調唱出陰鬱曲風的「Candy Bling」讓人回想起兩小無猜的青春歲月(短襪、寫著名字的小盤子,那是你送我的禮物。甜蜜的點心、帶著糖衣的糖果戒指,你曾是我生命的一切...)同時,「Inseparable」則是為了許多理由分手後無法回頭的痛苦回憶。「More Than Just Friends」則是在露水姻緣的愛情狂想曲(就暫時把我彩繪成你的色彩吧!大y畫家,愛我直到我的歌聲穿透雲霄...)「Ribbon」和「The Impossible」則是唱出重拾愛情時滿溢的歡欣及感謝,讓人生再度感覺豐富。她這樣唱道:「你做出了不可思議的事,你拯救了我的愛...」


【Memoirs of an Imperfect Angel】的終曲力道十足,那是以福音編制翻唱Foreigner的經典名作「I Wanna Know What Love Is」,在合唱聖樂聲的配襯下,Mariah的歌聲直透雲霄、直探天堂,這種對愛的追尋,可以說是凡人之所以能超脫成聖的唯一道路。
Mariah Carey再解釋道:「說到專輯名稱提到的天使。我寫了一首歌叫『Imperfect』,但是沒有收錄在專輯中,那首歌的歌詞寫著這世界是如何將許多壓力加諸於我們身上,尤其是對女性而言。要十全十美,還有一套評斷外貌的標準。但這是不可能的事,因為沒有人是完美的,只有上帝是完美的。我知道我自己一直努力去做好事,但我不可能就這樣變成天使。」


針對專輯名稱,Mariah Carey下了這樣結論。「當我最後將這張專輯收錄完成後,就決定專輯名稱叫作【Memoirs of an Imperfect Angel】,我記得Minnie Riperton當初收錄『Lovin’ You』的那張專輯叫作【Perfect Angel】,所以我覺得選用這個名字是命中註定的。」

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